Geocachers on Tour

Frankrijk - 2020

Juli 2020
Strasbourg - Colmar
Rhone - Rijn kanaal

Vorig jaar hebben we een deel van het Rhone – Rijn kanaal gefietst vanaf Mulhouse in zuidelijke richting. Maar de Cycl’eau Pet reeks begint eigenlijk al net onder Strasbourg en dat stond dit jaar op het programma. Initieel wilden we meer dan 400 caches zoeken maar wegens een knie-blessure is dat niet gelukt. We hebben het iets rustiger moeten doen en we waren uiteindelijk tevreden met een kleine 200 caches. We zijn begonnen met een reeks die net begint onder Strasbourg : Toujours tout droit.
40 caches die mooi onderhouden zijn en niet te moeilijk te vinden en dit over een lengte van ongeveer 11 km. 
De eerste dagen stonden we met onze camper in Kehl (net aan de overkant van de Rijn in Duitsland) en reden we dus elke dag van daaruit naar het beginpunt van het kanaal. Daarna hebben we ons verplaatst naar Colmar om het tweede deel van de trail te kunnen doen.  Maar er blijven er nog een pak over…Tussen Kunheim en  Mulhouse ligt nog heel wat te zoeken maar dat is niet meer gelukt.  We komen hier waarschijnlijk dit jaar nog voor terug…beetje afhankelijk van de corona-reis-mogelijkheden. Wie graag foto’s ziet van de pittoreske dorpjes en steden kan gaan kijken bij onze camper-sectie.
Ik geef hier enkel de eerste mee van de lange reeks. Als je gaat kijken op de kaart zie je wat een indrukwekkende lijn je kan volgen via het kanaal…het lijkt niet te stoppen 🙂

170 la Cycl’eau Pet

De reeks van 170 (welke wij dus van boven naar onder hebben gedaan) wordt vervolgd door kortere series en behoren allemaal tot de groep Cycl’eau.
Op heel het parcours is relatief weinig aanwezig waar je iets kan drinken. We hebben dan (vooral door de hitte ook) af en toe het kanaal verlaten om iets fris te gaan zoeken in een dorp. Maar ook daar soms een teleurstelling…Dan rij je redelijk uitgedroogd en vol hoop in de richting van een dorp  en blijkt er niets te zijn, of wel iets te zijn maar gesloten…
De keren dat het wel lukte was altijd een aangename break..even uitrusten op een terras met een drankje….zalig ! Daarna weer frisse energie om de cache-marathon verder te zetten 🙂

Augustus 2020
Franse Ardennen
Matton et Clemency en omgeving

De kaart hieronder laat de powertrail zien in de Franse Ardennen.
542 stuks plus hier en daar nog wat extra’s die niet tot de trail behoren. We wilden deze al heel lang doen en nu was het zover. Twee campings gekozen vanwaar we makkelijk de volledige toer konden doen. De eerste was in Matton et Clemency en de tweede in Montmédy. We hadden alles mooi uitgestippeld en het enige wat we nog konden wensen was mooi weer. Ik denk dat we iets te veel gewenst hadden want we zaten met temperaturen van meer dan 35 graden. Een ware hittegolf en dat zou wel eens een kleine hindernis kunnen zijn. Maar vol goeie moed begonnen we eraan…We vertrokken redelijk vroeg om de hitte toch nog wat voor te zijn maar vanaf 11 u werd het echt onhoudbaar. Ook onze drankvoorraad bleef niet koel. Telkens we in een dorp kwamen hoopten we op een café of toch minstens een klein winkeltje waar we iets konden kopen…maar helaas…de streek was niet echt rijk aan ‘commerce’ en meestal moesten we rond de middag stoppen omdat ofwel onze drank volledig op was ofwel zo’n temperaturen had bereikt dat het echt niet drinkbaar meer was.
Uiteindelijk hebben we van de 542 stuks ongeveer 345 kunnen doen. Niet slecht maar niet compleet natuurlijk en dat willen we toch nog rechtzetten. Ons plan is om zo vlug mogelijk terug te komen en de resterende te doen bij iets aangenamere geocache-temperaturen 🙂
De toer zelf : Soms heel leuk fietsen met mooie landschappen maar soms ook redelijk druk op de departementale baantjes. Op bepaalde stukken sta je echt nipt op de zijkant om te loggen en razen de auto’s langs je heen.
De doosjes : Het is natuurlijk niet niks als je zo’n powertrail legt en als je dat dan ook nog eens helemaal alleen doet, dan wordt het onderhoud een zware klus. We hebben de eigenaar ontmoet bij cache nummer 1 (deze is in zijn voortuintje geplaatst) en hij heeft niet veel zin om de boel te onderhouden. Dat resulteert spijtig genoeg in heel veel ontbrekende doosjes. Heel wat geocachers voor ons hadden al een pak vervangen en wij hebben dat in de mate van ‘t mogelijke ook gedaan. Maar een degelijk onderhoud is echt dringend. Ik vrees dat anders binnen een jaar de toer niet meer bestaat.
Je kan kiezen waar je begint, het maakt niet zoveel uit.
Ik geef hier alvast nummer nul mee :  PT – GE

Augustus - September 2020
Franse Ardennen
Montmédy en omgeving

We zijn vlugger terug dan verwacht. Onze initiële geplande reis van 7 weken is een beetje gewijzigd door corona. Hier kan U er alles over lezen 🙂
Maar dat maakt dus dat we tijd genoeg hebben om in Frankrijk rond te trekken en daarom hebben we beslist om eerst de powertrail af te werken in de Franse Ardennen. Zoals hierboven reeds geschreven was het niet onze favoriete toer omdat hij niet zo goed (lees slecht) onderhouden was en  het tweede deel was inderdaad niet veel beter. Spijtig…want zo’n powertrail kost veel moeite om in elkaar te steken…als hij dan later niet onderhouden wordt is dat zonde…
We hebben heel veel doosjes en logboekjes zelf vervangen. We waren er nu ook beter op voorbereid en hadden wat reserve-materiaal bij.  Ik heb de indruk dat de geocachers zelf deze toer onderhouden opdat hij blijft bestaan. Hopelijk wordt dit door de eigenaar geapprecieerd en maakt hij er binnenkort ook eens serieus werk van. In deze reeks hebben we ook onze 6000ste cache gevonden. We hadden voor deze mijlpaal liever een iets  meer speciale cache gedaan, maar het was nu zo…
Na drie dagen zat onze taak er hier op en lieten we de Franse Ardennen achter om onze reis verder te zetten richting Bourgogne.

September 2020
Beaune (Bourgogne)

Omdat we 7 weken ‘on the road’  zijn willen we op een rustig tempo naar het zuiden rijden en een eerste tussenstop is Beaune.  Leuke stad die vooral gedomineerd wordt door de wijn die je in elke straat en op elke hoek kan proeven. Naast een stadsbezoek hebben we  gefietst langs de Voie des Vignes welke voor ons de mooiste momenten waren tijdens ons bezoek aan de regio.  In de streek rond Baune liggen redelijk veel geocaches maar dat was tijdens deze reis niet ons hoofddoel. We hebben er dus een aantal meegepikt op de wijnroutes maar na onze powertrail van de Franse Ardennen hebben we het vanaf hier toch wat rustiger gedaan 🙂
Hier enkele op ons pad :
La chapelle Notre Dame de la pitié
En partant de Pommard : l’église
En partant de Pommard : Le Calvaire
Les climats de Beaune
UTMB
Deze laatse is een trail van meer dan 130 geocaches waarvan we enkel deze meegepikt hebben.

September 2020
Peyrelade - Rivière sur Tarn

Van Beaune reden we met onze camper door naar Blesle in het departement Haute Loire. Een prachtig dorp waar we twee dagen rondgekuierd hebben maar waar helaas geen enkele cache ligt. Niet éen in het dorp, niet éen in de nabije omgeving…dus helaas geen foto’s hier van het pittoreske dorpje (je kan er wel vinden in onze camperreizen rubriek)
Na twee dagen Blesle zijn we doorgereden naar Rivière sur Tarn waar we absoluut de Château de Peyrelade wilden zien. We hadden foto’s bekeken op internet en het leek ons interessant om deze impressionante middeleeuwse forteresse van dichtbij te gaan bekijken.
We hebben het ons niet betreurd. Prachtig om helemaal naar boven te klauteren en uit te kijken over de vallei. En uiteraard hebben we hier wel een paar geocaches meegepikt…zowel onderweg naar het kasteel als in de omliggende dorpjes. De moeite !

La ferme de Quézaguet
Papinou cache
Sentier de Rivière à Fontaneille : le bassin
Le virage de Villeneuve
De la plage au Château de Peyrelade
Le château de Peyrelade